Boxeador cristiano vence el cáncer en una etapa ‘incurable’: “Mayor lucha de mi vida”

Boxeador cristiano vence el cáncer en una etapa ‘incurable’: “Mayor lucha de mi vida”

Boxeador cristiano vence el cáncer en una etapa ‘incurable’: “Mayor lucha de mi vida”

Arthur Johnson tiene récords en el boxeo que permanecen hasta hoy.

En la industria del cine, el boxeo se asocia con taquillas grandes calificaciones y reconocimiento de la crítica. Las películas favoritas de los fans como “Raging Bull”, “Million Dollar Baby” y “Creed” – basados ​​en la icónica franquicia “Rocky” – probaron la popularidad y la rentabilidad del género.

Aunque algunos pueden ver el deporte como violento, el atractivo del boxeo depende de las nociones de foco y determinación mostradas en la historia de sus atletas de la vida real, como el ex campeón mundial de peso mosca Arthur Johnson, cuya historia puede ser comparada a una historia a las trayectorias de dos ciudades. Él acabó descubriendo su propósito mayor en su propia ciudad, después de vencer la mayor lucha de su vida. Hoy, actúa rescatando a jóvenes de la criminalidad.

De la ventana de su casa en la infancia, él podía ver a la distancia el reluciente ‘Gateway Arch’, elevándose sobre el centro de St. Louis. Pero su casa se quedaba en el lado menos económicamente vibrante del río Mississippi, en el suroeste de Illinois.

Aunque las dos ciudades comparten parcialmente el mismo nombre, las semejanzas terminan ahí.

En 2018, la ciudad de East St. Louis ganó un apodo indeseado como “la ciudad más peligrosa” de América. Además, los residentes se enfrentaban a una tasa de desempleo que era casi el doble del promedio nacional.

Esas duras realidades dificultan para las personas que la llaman de hogar alcanzar sus sueños.

Luchador de corazón

Creciendo en una ciudad conocida por su resistencia, Johnson heredó un espíritu de lucha.

A diferencia de otros niños, esto le ayudó a resistir la seducción de las drogas y la violencia con el sueño de perseguir el éxito más allá de los límites de la ciudad. Él descubrió un camino la primera vez que vio una lucha de boxeo televisada.

“Yo simulaba una lucha mía en las emisoras y decía: ‘¡Ahá va Arturo!», Recordó Johnson, apuntando con un puñetazo el gancho de la derecha. “Él lanza la mano derecha, otra derecha de Johnson!”

“Fue algo que, sin duda, creo que Dios me puso en mi corazón antes de que yo mismo pudiera reconocer que tal vez era un luchador”, agregó.

Inspirado por Muhammad Ali, Johnson comenzó en el boxeo cuando tenía 10 años de edad y se unió a un club de atletismo después de falsificar la firma de su madre en un recibo de permiso.

“Yo mismo firmé”, se rió, pero reconociendo el error que cometió en la época. “Más tarde mi madre descubrió, pero ella sabía que había encontrado algo que me mantendría lejos de problemas”.

Johnson cree que el deporte ha abierto puertas para él, permitiéndole ver posibilidades más brillantes.

“Aprender a luchar boxeo definitivamente fue una bendición porque me mantuvo lejos de problemas”, explicó. “Eso me mantuvo fuera de problemas con pandillas, drogas – cosas que yo podría haber hecho que mi vida podría haber sido diferente en términos de la carretera que tomé”.

Peso ligero, la gran ambición

Mientras él desarrolló un corazón orientado hacia el deporte, Arthur no midió eso en tamaño. Fue algo que él percibió la primera vez que colocó un par de guantes cuando era niño.

“Yo era un tipo pequeño, y ese chico me ceñía con un golpe y me golpeó en mi barriga”, dijo Johnson, refiriéndose a su primera lucha en el ring. “Me levanté y pude oír en medio de la multitud que alguien decía: ‘¡No desista!’.

Johnson siguió el consejo y continuó entrenando para perfeccionar sus habilidades.

Pesando sólo 50 kg por la mayor parte de su carrera, su tamaño se convirtió en un triunfo como un luchador de peso-mosca.

También ganó el apodo de “Flash” debido a sus combinaciones de golpes rápidos certeros.

“Él era un chico con un verdadero trueno en las dos manos”, dijo Michael Gross, un amigo de larga data. “Alrededor de 50 kg, eso no es mucho peso, pero, cara, su poder era excepcional para esa clase de peso”.

Una carrera de knock-out’s

Eventualmente, él entrenó con el hombre que preparó leyendas del boxeo, como George Foreman, Sugar Ray Leonard y Ali – su inspiración. El entrenador Angelo Dundee era una leyenda por derecho propio.

“Es tan extraño que años y años después de que el empresario de [Ali] se convirtiera en mi empresario, estaríamos en la misma familia de boxeo”, pensó.

Johnson se destacó convirtiéndose en el primer aficionado de peso ligero a ganar tres títulos nacionales consecutivos antes de acumular un total de doce. Su récord aún permanece hasta hoy.

También se convirtió en el primer americano en ganar oro en la inauguración de los Juegos de Buena Voluntad en Moscú en 1986. Sin embargo, uno de los momentos más destacados de la carrera de Johnson fue representar a Estados Unidos en las Olimpiadas de 1988 en Seúl, Del sur.

Sin embargo, él no tenía idea del golpe más difícil que llevaba de la vida, cuando salió del ring y se jubiló.

La lucha de su vida

En junio de 2008, años después de colgar los guantes, los médicos diagnosticaron Johnson con leucemia promielocítica aguda o APL – una forma rara de cáncer y rapaz sangre. También dijeron que tenía sólo dos o tres meses de vida.

“Nunca tomé un golpe en la vida y sé que sí”, recordó LaTanya, su mujer, mientras respiraba profundamente en la casa de su familia, a unos 24 kilómetros de donde Johnson creció. “Fue como si yo hubiera sido golpeada con un puñetazo, y yo tuve el aire totalmente retirado de mí”.

Su salud declinó, pero Johnson, su esposa y sus hijos se apoyaron en su fe en Dios y en el apoyo de su iglesia, Faith Family Church, en Shiloh, Illinois. LaTanya también recordó al marido del luchador que había dentro de él.

“Cuando estaba acostado en aquella cama en el hospital, lo único que pude decir fue:” Querido, tenemos que poner los guantes una vez más “, dijo ella. “Esta será nuestra mayor batalla, esta será nuestra mayor lucha”.

Johnson pasó un mes en el hospital y pasó seis meses de quimioterapia. Tomaría cinco largos años para que se recuperara. Él concuerda que fue “la mayor lucha de su vida”

Después de que finalmente ganó el cáncer, ansiosamente dio un golpe de vuelta con un nuevo deseo de hacer la diferencia.

Formando campeones

Recuperado, el atleta jubilado creó la ‘Arthur Johnson Foundation’, una organización sin fines de lucro cuya misión es reconstruir East St. Louis, concentrándose en causar una impresión positiva en la juventud sobre el deporte y también sobre la fe en Dios, rescatando esos jóvenes de la vida en las drogas y la criminalidad.

“Eso es lo que veo, lo veo dejando un pedazo de sí mismo en la próxima generación”, observó LaTanya.

La fundación también abrió el camino para entrenar a jóvenes esperanzados en su nueva academia, llamada Flash Boxing and Activity Center, construida con su propia financiación, junto con algunos patrocinadores y donaciones. Hoy, es donde Johnson enseña a sus alumnos las lecciones que aprendió dentro y fuera del ring.

Su trabajo está haciendo la diferencia.

Zera Hall matriculó a dos de sus hijos jóvenes, Solomon y Samuel, para entrenar con Johnson. Ella le dijo a la CBN News que vio una verdadera transformación.

“Mi hijo mayor se ha vuelto muy atlético, su confianza es mayor”, reconoció Hall. “[Esta] organización, creo, realmente cambió nuestras vidas”.

“Él es un buen modelo y una figura paterna”, dijo Carlos Collier, que entrena con Johnson y espera luchar boxe profesionalmente. “Es una buena persona en general. Esta ciudad necesita más gente como él.”

Collier observó que mucho del trabajo comunitario de Johnson es autofinanciado o depende de donaciones.

“Eso que está haciendo por nosotros, no se está pagando para hacer eso”, explicó Collier. Con información de Guiame

Loading...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Send this to a friend

By continuing to use the site, you agree to the use of cookies. more information

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close